Пушной промысел

Пушной промысел был одной из самых ранних и наиболее важных отраслей промышленности в Северной Америке. Более 300 лет, торговля мехом играла важную роль в развитии США и Канады.

imperialfurs_sobol_N5Пушной промысел начался в 1500-х годах, как обмен между индейцами и европейцами. Индейцы выменивали меха на такие товары, как инструменты и оружие. Мех бобра, который использовался в Европе, чтобы делать войлочные шляпы, стал самым ценным из этих мехов. Пушной промысел процветал до середины 1800-х годов, до тех пор, пока пушных зверей не стало ощутимо меньше, а шелковые шляпы стали популярнее, чем фетровые шляпы, сделанные с бобра. Сегодня почти все охотники перестали заниматься исключительно добычей меха, поскольку на смену их ремеслу пришло время, когда меховых зверей выращивают искусственно. Эскимосы и индийские охотники в Канаде до сих пор выменивают свои меха у меховых компаний на различные товары.

Самые ранние торговцы пушниной в Северной Америке были французскими исследователями и рыбаками которые приехали в Восточную Канаду в начале 1500-х годов. Французы предлагали индейцам чайники, ножи и другие подарки в качестве средства для установления дружеских отношений. Индейцы, в свою очередь, дарили французам шкурки. В тоже время, большой спрос на меха существовал и в Европе. Этот фактор являлся одним из ключевых интересов для дальнейшего изучения Северной Америки. Спрос на бобра быстро увеличился в начале 1600-х, когда модные европейские мужчины стали носить фетровые шляпы, сделанные из меха бобра. Мех лисы, куницы, норки и выдры также стали пользоваться популярностью.

В 1608 году, французский исследователь Самуэль де Шамплен создал торговую точку на месте современного города Квебек. Город стал мехо-торговым центром. Не многим позже он расширил свою торговую деятельность по реке Святого Лаврентия и вокруг Великих озер. В конечном счете он стал контролировать торговлю мехом в большей части Канады. Французские трейдеры получали меха от племени гуронов. Эти индейцы не были охотниками, они приобретали меха у других индейцев и перепродавали. Французы также разработали торговлю пушниной вдоль реки Миссисипи.

В начале 1600-х годов, английские поселенцы разработали торговлю пушниной в тех местах, что тогда назывались Новой Англией, а сейчас штатом Вирджиния. Английские торговцы позже сформировали альянс с ирокезами и расширили свою торговую площадь от штата Мэн до побережья Атлантического океана.

В то же время европейские компании обрабатывали большое количество мехов отгруженных из Северной Америки в течение 1600-х и 1700-х годов. Самой известной из этих фирм, являлась компания Гудзонова залива, которая была создана в 1670 году и была основана группой английских купцов, с помощью двух французских торговцев мехом. Английское правительство дало компании право на обладание монополией в торговле мехом.

В 1700-х, французские и британские торговцы мехом сильно конкурировали в торговых правах в областях между Аллегана и рекой Миссисипи. Эта конкуренция также повлияла на конфликты между двумя странами, что привело к войне между французами и индейцами. В 1754 году Великобритания выиграла войну. В 1763 году Великобритания взяла под свой контроль территории в Северной Америке ранее контролируемые Францией.

В 1783 году, английские купцы в Монреале основали Северо-Западную компанию и стали конкурировать с компанией Гудзонова залива. Торговцы из новой фирмы назывались «Нор Westers.» Они предприняли много смелых экспедиций в поисках меха в дальней западной Канаде, которые не увенчались успехом.
В 1821 году компания объединилась с компанией Гудзонова залива.

В конце 1700-х годов в России начали развивать торговлю пушниной в области, которая в настоящее время находится на Аляске. Первая Русско-американская компания была создана там в 1799 году.

Экспедиция Льюиса и Кларка в Тихий океан в 1805 и 1806 годах привели к развитию в торговле пушниной на Западе. Несколько компаний сильно боролись за западный рынок. Среди них были фирмы во главе с Джоном Джейкоб Астор, William H Эшли, Пьер Chouteau и Мануэль Лизы.

Индейцы Запада были мало заинтересованы в захвате рынка, и поэтому мехо-торговые компании наняли белых колонистов для получения шкурок. Эти охотники стали известны как «горцы», потому что они бродили по диким областям скалистых гор в поисках меха. Такие горные люди, как Кит Карсон, Джон Колтер и Джедедиа Смит также прославились своей ролью в урегулировании конфликтов на Западе.

Пушной промысел начал снижаться в восточной части США в конце 1700-х годов. Снижение привело в основном к очистке больших площадей от пушных зверей. Поскольку все больше и больше земель было опустошено от пушных зверей, запасы меха стали более скудными. Кроме того, стоимость меха бобра резко упала в 1830-х годах, когда европейские производители стали использовать шелк вместо войлока.
К 1870 году пик деятельности меховой торговли закончился.

Торговля мехом сделала большой вклад в развитие британской и французской империй в Северной Америке. Во время 1600-х годов перспектива богатства от торговли пушниной привлекла многих европейцев в Новый Свет. Трейдеры, охотники и исследовали заселяли большую часть Северной Америки в поисках меха. Они построили торговые сообщения с нуля. Некоторые из этих поселений впоследствии стали такими крупными городами, как Детройт, Нью-Орлеан и Сент-Луис в США и Эдмонтон, Монреаль, Квебек и Виннипег в Канаде.

Пушной промысел привел к конфликту между Францией и Великобританией в Америке. Соперничество за торговые союзы также возникло среди индейских племен, которые хотели получать европейские товары. Меховая торговля способствовала дружественным отношениям между индейцами и белыми трейдерами, но также принесла и индейскую враждебность по отношению к белым поселенцам. Меховой бизнес, сыграл свою роль и в установлении границ между США и Канадой.

Похожие сообщения